【历史考古】四川发现史上最小恐龙足迹:仅2厘米

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所属分类:历史考古

被标题吸引到了有木有?让我们进入正题吧!

2016-4-29 7:59:32

昨日,记者从凉山昭觉县获悉,日前,中美韩恐龙足迹考察队的专家学者宣布,他们在昭觉县央摩祖乡发现了一批世界最小的恐龙足迹。据了解,这一最新研究成果发表于Elsevier出版集团的《古地理学、古气候学、古生态学》期刊。这种恐龙足迹被称之为小龙足迹(Minisauripus),可算是世界上最袖珍、最珍稀、谜团最多的恐龙足迹。

【历史考古】四川发现史上最小恐龙足迹:仅2厘米

麻雀大小足迹只有2厘米

昭觉县央摩祖乡的这批足迹最初由四川省地矿局区调队环资所于2013年夏季的区域地质调查中发现。为了研究这批珍贵的足迹,2014年7月2日,由国内青年古生物学者、中国地质大学(北京)的博士生邢立达领队,世界权威的恐龙足迹专家、科罗拉多大学丹佛分校的马丁·洛克利教授,韩国教员大学的金正律教授等专家考察了这批足迹。

这批足迹位于央摩祖乡洛伍依体(当地地名)的一片砂石岩壁下面,这批足迹离地面大约5至9米,分布在一块大约26平方米的岩石上。经过专家考察,这批足迹大约有六七十个,在岩壁上看起来十分清晰。

常见的恐龙足迹长度约20~30厘米,但央摩祖乡的小龙足迹却只有2厘米左右,“在野外,这么小的恐龙足迹不仔细辨认的话很可能就会错过。这也意味着它们的造迹者的体长只有麻雀大小!”昨日,邢立达告诉成都商报记者,“这类小足迹的主人可能与某种毛茸茸的美颌龙类有密切关系。”

追溯小龙足迹的发现史,它们最初由国内学者于上世纪80年代发现于四川峨眉,但由于种种原因,有关论文直到1995年底才得以正式发表。论文一经发表便引起国际恐龙学术界的注意,大家纷纷猜测,这批足迹可能是一类非常小的、吃草的鸟脚类恐龙留下来的。到了2002年7月,洛克利教授和中国地质调查局的学者在山东莒南又发现了同类足迹,这批小龙足迹保存得更好,有着尖锐的趾痕,这意味着它们是肉食性的!而不是原先认为的吃草小恐龙。此后不久,洛克利教授在韩国再次发现了这些奇特的足迹。

体长12厘米奔跑速度如电摩托

虽然小龙足迹已有数个足迹点,但它们身上的谜团依然困扰着专家学者。比如,是哪一类恐龙留下的足迹?这些足迹是成年恐龙还是刚出生不久的小恐龙留下来的?

“此次昭觉的新发现,是小龙足迹在世界上第四次,中国第三次出现。因为材料丰富,保存精美,给我们的研究带来了新的方向。”国际古生物协会前任主席、英国布里斯托大学教授迈克尔·本顿介绍。

著名恐龙学家徐星表示:“目前已知最小的、成年的非鸟兽脚类物种是近鸟龙,其他类似的物种如树息龙、小盗龙和小驰龙,它们的体长都大于20厘米。而此次昭觉发现的小龙足迹,其造迹者的体长只有约12厘米。”此外,更有趣的是,专家们研究发现,小龙足迹单步(迈步)却极大(约10倍于足迹长度),这表明留下足迹的恐龙可能有着很快的速度。根据测算,这批昭觉小龙足迹造迹者的速度最高可达22.5公里/小时,大约与轻便电动摩托车的速度差不多。

距今1.2亿年小龙足迹目前只出现在东亚

邢立达介绍,研究表明,这批小龙生存在白垩纪早期,距今约1.2亿年左右。“许多白垩纪的足迹十分有特色,在许多情况下只出现在中国和韩国,其中就包括小龙足迹,这应该是暗示着一种白垩纪恐龙的特化现象。”来自中国地质大学(北京)的张建平教授说。

此外,小龙足迹的再次发现还有着深刻的古地理学意义,洛克利教授告诉记者:“在早白垩世,泛古陆分离,此时东亚的恐龙足迹动物群主要为细趾的小型兽脚类和多样化的鸟脚类的足迹。而且,这些足迹显示出较强的地区性,比如其中的小龙足迹目前只出现在东亚,这可能与古地理因素有关,需要考虑到早白垩世古北冰洋与古太平洋时有联系。尤其是在东北亚(韩国,中国山东、辽宁、内蒙古),似乎还会存在一个极高数量的、以非鸟兽脚类和鸟类为主的动物组合。”

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